PSTN起源与发展
更新时间:2017-06-28
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PSTN(Public Switched Telephone Network)的全称是公共交换电话网,就是我们平常打电话所使用的电话网络。
第一次语音传输是苏格兰人亚历山大·贝尔(Alexander Granham Bell)在1876年用振铃电路实现的。在那之前,普遍认为烽火台是最早的远程通信方式(当然,还有更早的,那就是通信基本靠吼的年代了)。
当时没有电话号码,相互通话的用户之间必须有物理线路连接;并且,在同一时间只能有一个用户可以讲话(半双工)。发话方通过话音的振动激励电炭精麦克风而转换成电信号,电信号传到远端后通过振动对方的扬声器发声,从而传到对方的耳朵里。

由于每对通话的个体之间都需要单独的物理线路,如果整个电话网上有10个人,而某人想要与另外9个人通话,他家就需要铺设9对电话线。同时整个电话网上就需要 10×(10-1)/2=45 对电话线。如图1-1所示,图中只显示了6个人的情况:

6个人的通信网络

当电话用户数量增加的时候,为每对通话的家庭之间铺设电话线是不可能的。因此一种称为交换机(Switch,又称Exchange)的设备诞生了。它位于整个电话网的中心,用于连接每个用户。用户想打电话时,先拿起电话连接到管理交换机的接线员,由接线员负责接通到对方的线路(如图1-1)。这便是最早的电话交换网,交换接续工作全部由工人完成。

电话交换网、接线员节省了线路

1889-1891年,美国阿尔蒙·B·史端乔(Almon B Strowger)发明了步进式自动电话交换机。有趣的是,它发明自动交换机的目的并不是为了把接线员从繁忙的人工交换机上解放下来,而是来源于另外一则故事:他本是一个殡仪馆老板。他发觉每当城里发生死亡事件,用户给“殡仪馆”打电话时,接线员不知有意还是无意地总会把电话接通到另一家殡仪馆。这使史端乔非常郁闷,发誓要将电话交换自动化。功夫不负有心人,史端乔凭他那过人的聪明和毅力,终于发明了一种步进式的自动电话交换机,并申请了专利。人们为了纪念他,也称这种电话交换机为“史端乔交换机”(图1-3)。这种交换机的特点是由用户话机的拨号脉冲直接去控制交换机的动作,属于“直接控制”方式。

步进式交换机,4位拨号电话中继示意图
以后,又出现了旋转式和升降式的交换机。这类交换机采用了一个叫做“记发器”的部件来接收用户的拨号脉冲,然后通过译码器译成电码来控制接线器的动作,属于“间接控制”方式。采用记发器后,增加了选择的灵活性,从而可以使用交换机的容量得到提高。

旋转式交换机

1919年,瑞典的电话工程师帕尔姆格伦和贝塔兰德发明了“纵横制接线器”,并申请专利。这种交换机将过去使用滑动摩擦方式的触点改成了压接触,减少了磨损,从而提高了交换机的寿命;而且,由于采用了贵金属(如银)做金属触点,也大大提高了接触的可靠性。这种交换机的另一个特点是把控制部分和话路部分分开,控制部分由“标志器”和“记发器”来完成,称为“公共控制”。公共控制对对户拨号盘要求低,而中继部署的灵活性大大提高。

纵横式交换机,纵横接线器交叉点示意图

瑞典和美国分别在1926年和1938年开通了纵横制交换机,接着,法国、日本和英国也相继生产出纵横制交换机。
随着电子技术,尤其是半导体技术的迅速发展,人们开始在交换机内引入电子技术,称为电子交换机。由于当时技术条件的限制,仅在控制部分引入了电子技术,而话路部分在较长的一段时间内仍然采用机械触点。这种交换机一般称为“半电子交换机”或“准电子交换机”,区别是后者采用了速度较快的“笛簧接线器”。
1946年,第一台存储程序控制的电子计算机诞生,对现代科学技术起到了划时代的作用。通过在交换机中引入“存储程序控制”的概念,1965年5月,美国贝尔系统的1号电子交换机(ESS No.1)问世了,它是世界上第一部开通使用的程控电话交换机。当时的交换机话路部分还保留了机械触点,以“空分”方式工作,因此称为空分交换机。并且,它交换的还是“模拟”信号。
20世纪60年代初以来,脉冲编码调制(PCM)技术成功地应用于传输系统中,它通过将“模拟”的信号数字化,提高了通话质量、增加了传输距离,同时,节约了许多线路成本。1970年,法国开通了世界上第一部程控数字交换机E10,开始了“数字”交换的新时代。
随着技术的进步和人们对通信要求的增加,世界上许许多多的交换机间也需要相互通信,这些交换机之间通过中继线(Trunk)相连,随着电子交换机和程控交换机的发展,便出现了现代意义的PSTN网络。PSTN网络把世界上各各角落的人们都联系在了一起,很显然,有时一个通话需要穿越好多台交换机。
70年代后期出现了蜂窝式移动电话(当移动电话小到可以拿在手里的时候就开始叫“手机”)系统,是无线电话发展的重大里程碑。而在此之前,虽然无线电通信是在1895年发明的,但无线电话却是在20世纪初发明了真空三极管之后才出现的。1915年首次成功地实现了跨越大西洋的无线电话通信;1927年在美国和英国之间开通了商用无线电话。
专门用于对移动电话进行交换的通信网络称“移动网”,而原来的程控交换网则称为“固定电话网”,简称“固网”。简单来说,移动网就是在普通固网的基础上增加了许多基站(Base Station,可以简单理解为天线),并增加了归属位置寄存器(HLR,Home Location Register)和拜访位置寄存器(VLR,Visitor Location Register),以记录用户的位置(在哪个天线的覆盖范围内)、支持异地漫游等。移动交换中心称为MSC(Mobile Switch Center)。
随着分组交换技术的成熟及因特网的发展,人们认识到了将原始的基于电路交换的语音网络与基于分组交换的因特网络进行融合(即语音通信和数据通信相结合)的必要性,因此一个称为NGN(Next Generatiion Network)的概念被提了出来。NGN是指下一代网络,ETSI对它的定义是:“NGN是一种规范和部署网络的概念,即通过采用分层、分布和开放业务接口的方式,为业务提供者和运营者提供一种能够通过逐步演进的策略,实现一个具有快速生成、提供、部署和管理新业务的平台。”
在NGN提出之后,经过数年的研究和探索,人们提出了各种NGN的解决方案,但最终基本上都统一到IMS技术。IMS(IP Multimedia Subsystem)运行于标准的IP网络上,使用一种基于第三方伙伴计划(3GPP)的SIP标准的VoIP实现方式。IMS的目标不仅是在现网基础上提供新的业务,而且它还要能提供现在以及未来因特网上能够承载的所有的业务。
当然,IMS是属于核心交换层的技术,它是全部基于IP网络的。但在接入层,目前的语音大部分还是基于电路接入的方式接入的,因此,这就要求IMS在接入层要在一定时间内继续兼容电路接入。同时,在移动通信领域,随着移动通信技术的成熟以及众多智能终端的出现,对高速IP网格的要求也就越来越迫切。最新的3G、4G技术就是应此要求而产生的。未来的通信中要完全取消低效的电路传输及电路交换,而全部集中到IP通信上来,也就催生了一个新的无线通信标准LTE。LTE的定义是长期演进,在为现代的手机及其他移动设备提供高速的数据通信手段,逐步实现全IP交换。
关于通信网络的演进,简单来说,在无线侧体现为从GSM/CDMA/UMTS等向LTE发展,核心网侧则体现为从电路交换向IMS发展。过去几年,围绕LTE语音曾经出现过多种观点、技术和演进路线。由于LTE标准不再支持用于支撑GSM、UMTS和CDMA2000网络下语音传输的电路交换技术,它只能进行全IP网络下的封包交换。因此,随着LTE网络的部署,运营商需选择VoLTE、CSFB、SVLTE、OTT等方法之一解决LTE网络中的语音传输问题。

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